Sunday, December 28, 2008

Bukittinggi, I'm coming (again)!!

Finally, after long discussion with my family, we decide to have vacation at West Sumatra!! Horeee!!! :-)

At Day 1, with flight of GA 160, we took-off on time, and arrived at Bandara International Minangkabaru. Using rental car from Dhilla Auto Rental, we directly went to Bukittinggi. We stop by a very beautiful Lembah Anai Waterfall (& very suprising, since it is very near to the main road!) to take some photograph. After that, we stop by at Pandai Sikek store.

After travelling for 2 hours, we arrived at Bukittinggi, and directly went to Gran Malindo hotel. Just the same as before, the hotel is without aircon. But don't worry, you won't need the aircon at Bukittinggi! After lunch at a Kapau restaurant (which is far than our expectation :-( ), the rental car driver suggested that we go to Lake Maninjau via Kelok 44, so tomorrow we can go around Bukittinggi town. Okay....

After arriving at Embun Pagi, we continued to move to Lake Maninjau. Wow.... what a 'kelok'! (kelok = turning). We rarely found the similar contour at Java, the keloks sometimes very steep and the turning degree is almost 180 degree, maybe more (sometimes we called it "the nose of Petruk", since Petruk, one of the Punakawan Member in wayang story, has a very long nose). I think it's exagerating, but if you're not sure you have a very excellent driving skill, please don't ever try to driving at the keloks, it's very dangerous... Fortunately, the driver has excellent driving skill and he understand the road very well, so we have no problem. Every kelok is numbered, and I took photograph at Kelok 43 to prove that I was there, hehehe.

At little town of Maninjau, we didn't come to the lakeside, just watch from the distance. Althought it wasn't like the Toba Lake, but I was surprised to find some motels and guesthouse at the lake side, similar like ones at Poppy Lane, Kuta. We also bought some siluak fish, the specific small fish from the Maninjau Lake. Returning to Bukittinggi, the driver took us throught a different route, and suddenly we were at the base of Ngarai Sianok! Wowowow...

At dinner time, we go to Family Restaurant at Benteng area (near the Fort de Kock gate). When we paid the bill, surprisingly the Mamak who own the restaurant asked us, are we from near area? Wowowow.... how come he thought we were Minang-ers? We never speak Minang language! :-)

On Day 2, our first itinerary was to Fort de Kock and Budaya Kinantan mini zoo at Taman Bundo Kanduang. FYI, the real name of the Fort de Kock building was Sterreschans, which mean guardian star, and "Fort de Kock" actually was to mention the surrounding area of Sterreschans fort. General Baron Hendrik Markus De Kock, whose name was immortalized as the fort's name, was Dutch general who lead the troops who battle with Paderi people at 1825 (and actually the Dutch always called Bukittinggi town as Fort de Kock town, but the Dutch name finally dissapeared on Japan colonalism era). When we entered the gate, another surprise, where was the fort??? I expected we will found a big strong building, or at least the remain of that. But no, we didn't found one. We only found a kind of water reservoir, some canons, and trenchs. But the water reservoir was at the top of the hill (the hill's name was Bukit Jirek), so we assume that the fort maybe not a big building, but the Dutch just using the contour of the hill as fort to defend from the attack of Imam Bonjol, one of our great hero from West Sumatra. After that, crossing the street via Jembatan Limpapeh, we continued our tour to mini zoo, and the rental car picked us at the zoo gate.

Next destination : Jam Gadang! Last time I went to Bukittinggi (just click here), I only got chance to take photograph at Jam Gadang at night, since I was working for the gas station training. But now, we got plenty of time to take photograph of Jam Gadang, and I can make sure that we got the picture much better than before, since I can "trust" the person who take my picture this time!

After having lunch, we go to Taman Panorama. First destination : Lubang Jepang. It was a net of tunnels built and used by Japanese soldier as headquarter at Bukittinggi. The tunnel was made at 1942, but abandoned at 1945 when Japan surrendered to Allied at WW II. Before found at 1946 by the local villager, nobody ever guess that there was a man-made cave under the town! Bukittinggi district government already renovated the cave and added some additional facilities (such as stairs, lamps and also licensed guides) so we could enter the cave and go around it comfortably, and also can find out the history of the cave at the same time.

After the cave, we took some photograph of Ngarai Sianok. Once again, since this time I can trust the person who took my photo, the photograph is much much better than before. Have a look!

Satisfied from the scene of Ngarai Sianok, our driver suggested that if we still had some energy, we could go to Lembah Harau. Why not? So we continued our trip to Lembah Harau, via Payakumbuh (another big town of West Sumatra). According to some survey, Lembah Harau is a "hidden paradise" of West Sumatra. Well, they're not exagerrating. It was really a hidden paradise... the rock wall, the cascading waterfall, and the vegetation is so natural... and fortunately, we got a chance to see a rainbow at the waterfall!

Night was falling, and we're hungry. We decided to go to Kubang restaurant, who sell Martabak Mesir (Egyptian Martabak) and Roti Cane (Cane Bread). Kubang is the name of village at Payakumbuh, and famous for the martabak (and I still can't figured out, why it is call Martabak Mesir, since it didn't come from Egypt). And yes, the taste of martabak was much better than martabak Kubang I bought near my grandma's house at Bandung... and also the roti cane, it was great, just missing the curry...

Day 3, we check-out from the Gran Malindo Hotel, with our next itinerary to Sawahlunto via Solok. The driver suggested we go via Singkarak lake, so the scene will be beautiful. The lake is a very long long one, as far as the eyes see, it was lake, lake and lake. We also pass the Tanah Datar (=flat land) area, which is not flat at all... At Tanah Datar, we took photograph of an antique old mosque, which has gonjong roof (the bull's-horn-like roof specific to Minang traditional house). Nowaday, only a few mosque at West Sumatra who had gonjong roof, mostly they had rounded roof as influence of Middle East or Turkey culture. But we got information, West Sumatra has plan to build great central mosque (mesjid raya) at Padang who has gonjong roof. I guess it's a good plan, since it preserved the real culture of Minangkabau.

Arriving at Sawahlunto, we were a little bit confuse. We couldn't ask anyone where are the tourist destination, cause it was time of Shalat Jum'at. At last, we found the tourist destination : Lubang Mbah Soero. At first, we thought it was kind of cave for meditation or kind of that, but later we found out that Lubang Mbah Soero is one of the main attraction of Sawahlunto : coal mining! The mining was built at 1889, and abandoned at 1932 for many reason. At 2007, the mining was opened for tourism. Entering the Lubang Mbah Soero was not as comfort as entering the Lubang Jepang, since it was built for mining, and there were lot of water flowing thought the mining. But we also got a guide who was the former worker of PT Bukit Asam, the state company who owned the coal mining at Sawahlunto. There are complete information at Inbox Building about the Lubang Mbah Soero, or about the history of coal mining at Sawahlunto itself.

After Lubang Mbah Soero, we went to Musem Goedang Ransoem, which we saw old (and very big) kithen utensils used to cook for the mining worker, and it was continued as Dapur Umum (public kithen) at the independence war of Indonesia. We also took photograph of Mak Itam (Mr. Black), the locomotive sent from Train Museum Ambarawa to Train Museum Sawahlunto, to be used as tourist train from Sawahlunto to Muara Kelaban vv. They even put the flyer on Minang language 'Mak Itam, Salamaik Datang di Ranah Minang, Akhirnyo Pulang Kampuang Juo, Ambo Lah Taragak Bana Andak Basuo', which can be translated as : 'Mr. Black, welcome to Ranah Minang, finally you're back home, we were longing to see you'. I give two thumbs and salute for Sawahlunto government, they had prepared the town for the tourist seriously, one thing they still have to do is to promote them to the world!

At the evening, we arrived at Hotel Ambacang, Padang. The hotel was at renovation, but the renovation wasn't disturbing the guests. They had antique atmosphere, the building was old one, and the staff wearing uniform as if it was at colonialism era. The hotel was good enough, and you can find more information here.

Day 4, after took the breakfast, our first destination is rock of Malin Kundang. According to legend, Malin Kundang is a rebellious son, and his mother cursed him to become rock. Long long time ago, some people said the rock of Malin Kundang was stand still, as if he was really cursed by his mother. But right now, the rock is very low, some people said that Malin Kundang already repent and prostrated, ask for appologize and forgiveness from his mother.

Leaving pantai Air Manis where the rock of Malin Kundang stood, we went to Teluk Bayur. Remember the famous song from Erni Johan, "nantikanlah aku di Teluk Bayur..."? Well, since nowaday is the era of airlines, the passenger's ships from Padang to other port of Indonesia is very rare. But we can still watch the port's activities, since it was lot of ship waiting for docking at the port.

After watching the scene of Teluk Bayur, we were back to hotel for check-out. After having lunch at small restaurant Talago Surya at Jl. Taman Siswa (but the food's taste is much better than a big one!), we went to Adityawarman Museum. It was a cultural museum, as the collection showed the history, tradition and culture of West Sumatra people.

And then, at 18.00, with GA 165, we have to leave West Sumatra, the beautiful country and full of cultural attraction. See you, West Sumatra, can't wait to be back there soon...

Wednesday, December 10, 2008

Fenomena Aneh Pelanggan Airline

Sebulan terakhir ini saya mengamati fenomena aneh dalam perjalanan menggunakan pesawat udara. Selama ini kita tahu (dan dalam logika kita) bahwa low cost airline seharusnya lebih laku dibandingkan full service airline (walaupun kita tahu juga, di antara perusahaan penerbangan yang mengaku "low cost", sebenernya ada perusahaan yang ngasih tarif nggak jauh beda dengan full service airline, cuman layanannya low cost... ironis bo...).

Tapi kurang lebih sebulan yang lalu, saya mencari tiket untuk Ibu saya yang mendadak harus mengunjungi kerabatnya di Jawa Tengah. Yang pertama kami lakukan adalah menelfon call center full service airline, yang konon memasang tarif tiket paling mahal, dengan asumsi mestinya tiketnya lebih mudah dicari, karena harganya lebih mahal dibandingkan tiket airline lain. Guess what? Tiket untuk hari itu hampir semua jadwal full booked, bahkan sampai kelas bisnis! Rasanya pengen nyeletuk, busyet... hari gini ternyata banyak juga yang naik pesawat mahal ya? (padahal airline itu punya banyak jadwal, dan hampir semuanya penuh, baru available di jadwal sore). Terus kita mampir ke loket airline yang (katanya) low cost carrier dengan harga premium, ehh... penuh juga! Akhirnya kita ke loket airline lain yang harganya lebih miring dibandingkan 2 airline sebelumnya, baru deh dapat tiket...

Kejadian serupa juga saya alami baru-baru ini saat memesan tiket untuk ke Surabaya, hampir semua penerbangan full booked/harus waiting list, padahal harga tiketnya juga nggak lagi murah. Baru saya sadar, tingkat kemahalan tiket pesawat sebuah airline ternyata tidak memiliki korelasi tertentu dengan tingkat occupancy pesawatnya... mau harganya mahal, tetep aja pesawatnya penuh, malah beberapa low cost carrier ternyata tidak selalu terisi penuh walaupun harganya 'agak' miring... kenapa ya?

Difference Between American & Japanese Crochet Pattern

I just bought 3 books of crocheted bouquet pattern, one in American style pattern (by narration/description) and two in Japanese style (by picture/graphic). I just realized, b'coz I'm used to read description crochet pattern since 1997, it's a little bit confusing for me to follow the Japanese/graphic style pattern, although I was using graphic style pattern when I learned to crochet for the 1st time in 1987. Once when I started to learn reading description pattern at 1997, I thought it would be difficult, coz at that time I'm not used to imagine the final result of the crocheted things (even with the photograph of the final result, it still hard to imagine how the crochet process will be done!). But after years of practice, once I got any description crochet pattern, mostly I can imagine form, the process, and the final result of the crochet work. And now, since I bought two Japanese crochet pattern books (which has graphic style pattern, and notes in Japanese font, hiks...), I have to recover my ability to read the graphic pattern, since I already (almost) forgot it years ago...

But anyway, it was a great challenge, and I'm happy with the result. For the bouquet I made from the books, please visit my masterpiece gallery here.

Sunday, November 23, 2008

"Pencarian Terakhir"

Sabtu kemarin aku 'curi-curi waktu' nonton film "Pencarian Terakhir" (soalnya takut filmnya keburu hilang dari peredaran, hiks...). Udah sempet baca-baca di internet, banyak yang bilang filmnya lumayan. Dan sejujurnya, alasanku nonton adalah selain karena tertarik melihat posternya di Jl. Kemang Raya, adalah karena temanya yang lain daripada yang lain : naik gunung! Jadi pengen tahu, apa bener filmnya seperti yang dibilang di internet...

Dan setelah aku nonton, walaupun dari awal aku tahu film ini nasibnya tidak akan seperti Laskar Pelangi (yang menurutku memang film yang bagus banget!), menurutku film "Pencarian Terakhir" ini OK banget. Aku takjub karena pada akhirnya ada orang yang berani membuat film seperti ini di Indonesia. Ceritanya emang nggak terlalu berat (mungkin buat para penggemar drama 'berat' yang nontonnya mesti pake' mikir, film ini konon 'terlalu datar', seperti komentar yang ditulis di salah satu harian Nasional), tapi cukup logis dan realistis. Lokasi, penggambaran tokoh, kostum dan propertinya juga cukup realistis, tidak seperti film Indonesia ato sinetron pada umumnya. Banyak juga adegan yang kita pikir bakalan 'klise' (karena sebenernya mudah ditebak apa yang terjadi selanjutnya), ternyata justru ditampilkan dengan cara yang 'kreatif'. Karena film ini 'katanya' termasuk thriller, film ini cukup membuat merinding... dan yang membuat film ini menjadi menarik untuk ditonton adalah penggambaran hal-hal yang 'membuat merinding' itu memang hal-hal yang sangat mungkin ada atau terjadi di atas gunung (demikian menurut pengakuan mereka-mereka yang pernah naik gunung). Jadi kalau ada yang bilang film ini 'nyaris terjebak menjadi horor picisan', aku jadi bingung, apa yang membuat film ini terlihat seperti horor picisan, dibandingkan sama horor picisan beneran???

Film ini bagus, karena selain cerita dan penggambarannya cukup realistis, banyak pelajaran yang bisa diambil dari film ini, termasuk bagaimana sikap kita saat berhadapan dengan alam, bagaimana sikap sebagai teman, serta proses gimana kalau tim SAR itu mencari orang hilang di gunung. Jadi, daripada nonton film yang nggak genah, kusarankan untuk nonton film ini, dijamin gak menyesal...

Monday, March 31, 2008

Kembali ke ShowBiz!!

Finally, after years of hard working in training & consultation environment, I'm return to showbiz!!

When was the last time I stood on-stage? Not really remember... maybe on 2002, either in ballet performance, or choir performance. Sometimes I missed those times, doing something different than my formal "occupation", to be someone a little bit different than my daily "images" known by my colleague.

And couple of days ago, on March 28th 2008, after vacuum for a long time, suddenly I felt it once again : the centerstage! It was quite an experience to be involved in a unique performance of ITB Voices Night, Great Movie Theme. The concept of the show was great, by combining live singers' performance supporting with video clip of the movie we sung to build the 'feel' of the movie. Even though it wasn't a perfect performance (smooth enough, but not really smooth as we expected), but for me it was good, since everybody only got time less than 2 months to prepare the whole performance!

And here is the photograph of 15 members of "Marine Team" after the performance, with "James Bond" costumes...

Monday, March 24, 2008

Kenapa Pesawat Bisa Delay

K'lo kita lagi nungguin pesawat mau berangkat ato ngejemput orang, k'lo dah delay, biar kata cuman 30 menit, rasanya bisa jadi sangat menyebalkan. K'lo delaynya karena cuaca, oke lah... gak ada penerbangan yang kebal ama cuaca buruk, bahkan airline-airline "jagoan" pun harus ngalah ama cuaca buruk. Ato k'lo ada kendala teknis, dan diumumkan secara jelas, kita sebagai penumpang mungkin ngomel, tapi rasanya kita bisa terima alasannya, daripada tiba-tiba terjadi hal-hal yang tidak diinginkan waktu terbang... Yang bikin sebal kan kalau penyebab delaynya gak jelas, seperti yang pernah kualamin di Pontianak, naik Batavia Air kena delay hampir 5 jam, yang 3 jam jelas karena cuaca buruk, tapi yang 2 jam karena ketidakjelasan yang tidak pernah ada penjelasannya...

Tapi rupanya ada penyebab delay yang sangat tidak terduga, dan ternyata bisa saja terjadi, seperti kejadian berikut ini :

Seminggu setelah "Mendadak Dinas" ke Singapore, aku kembali ke Singapore, kali ini memang terencana, bawa serombongan peserta tour yang mau jalan-jalan. Karena satu dan lain hal, terjadi kekisruhan dalam pemesanan tiket dan hotel, jadilah kita terbang ke Singapore naik Lion Air! Wow! Tapi boleh juga dicoba... kalau nggak pernah nyoba, kan gak akan pernah tahu... Sehari sebelum berangkat, aku sempat menelfon ke Lion, pengen tahu ada service apa aja di atas pesawat. Ternyata... gak ada bedanya antara penerbangan domestik dan internasional Lion Air
: sama-sama cuman ngasih aqua gelas! Dan yang sempet bikin rada sebel, kalau di penerbangan internasional dengan airline lain, sebelum mendarat di bandara tujuan mereka membagikan kartu imigrasi. Pas kemaren mau mendarat di Changi, aku baru sadar, kok kartu imigrasi Singapore-nya belum dapat. Pas nanya sama pramugarinya, eh, katanya dah dibagikan di belakang, dan abis.... hu-uh... masa' sih bisa kehabisan??? Ngerepotin penumpang ajah... kan jadi gak bisa ngisi di atas pesawat, padahal lumayan lho k'lo ngisi kartu imigrasi di atas pesawat, bisa mengurangi waktu di "wahana antrian" Imigrasi.

Pas mau pulang ke Jakarta, naik Lion Air lagi. Waktu masuk ruang tunggu (tepatnya aku lagi ngantri untuk diperiksa boarding passnya), tiba-tiba terlihat sedikit keributan di dalam ruang tunggu, sampe' ada yang berantem-berantem segala (sampai sekuriti bandara Changi di ruang tunggu dah teriak-teriak minta tolong ama temennya di luar). Setelah aku nanya sama temen-temen yang udah di ruang tunggu, katanya sih ada penumpang yang hiperaktif (kebetulan perempuan), terus ribut dan berkelahi ama kakaknya sendiri. Ohhh... family matter... Ibu-ibu yang ngantri pemeriksaan boarding pass di belakangku dah sempet komentar : nanti kalau dia kumat di atas pesawat, gimana ya? Wah, bener juga yaaa... Kita sempet liat petugas bandaranya berdiskusi, tapi kita juga gak tahu apa kesimpulannya.

Begitu dipanggil untuk boarding, everybody was very happy to go home. Semua udah duduk di kursinya masing-masing. Boardingnya cukup cepat, jadi sebenarnya kita bisa berangkat on-time. Pas pesawat udah lepas dari garbarata dan mundur untuk siap-siap ke taxi way, waktu mbak pramugarinya lagi ngecek para penumpang yang seharusnya semua sudah duduk dan mengenakan seat belt, tiba-tiba si Ms. Hiperaktif itu berdiri, dan mulai memukul-mukul penumpang di sebelahnya! Oooo... kejadian... Si mbak pramugari sebenarnya sudah mencoba menenangkan Ms. Hiperaktif, tapi gak bisa. Akhirnya dia lapor sama pilot-nya, dan kemudian kita kembali ke apron, terus membuka pintu pesawat dan pasang garbarata lagi... Waktu itu terasa banget, semua penumpang pada tegang dan gelisah, karena nggak kebayang bagaimana penyelesaianya masalahnya, sementara kita juga nggak bisa donk ditahan terlalu lama... Gak lama, ada petugas bandara yang naik, tapi masalah masih belum teratasi, malah Ms. Hiperaktif makin parah, karena semakin banyak penumpang yang dia pukul-pukul. Setelah itu ada petugas sekuriti bandara, dia mencoba menyuruh Ms. Hiperaktif untuk turun pesawat, tapi masih tetep ngotot gak mau turun. Akhirnya petugas sekuriti memaksa Ms. Hiperaktif untuk turun dengan cara mengambil tasnya, dan doi akhirnya jalan keluar pesawat, tadinya masih sambil marah-marah. Di bagian depan, Ms. Hiperaktif ketemu sama salah satu peserta rombonganku, nggak tahu dibacain apa, tiba-tiba Ms. Hiperaktif lemas, terus akhirnya digotong keluar pesawat, dan gak lama kemudian pramugari mengambil barang-barangnya dan dibawa keluar pesawat. Baru setelah itu pintu pesawat ditutup, pesawat keluar apron, melewati taxi way, dan akhirnya take-off menuju Cengkareng (finally...) Kejadian ini berlangsung agak lama juga, ada sekitar 30 menit atau lebih, bahkan sampai pesawat Garuda yang harusnya berangkat 20 menit lebih belakangan dari Lion Air bisa berangkat duluan. Baru kali ini aku mengalami pesawat didelay bukan karena cuaca atau masalah teknis, tapi masalah yang bener-bener non-teknis...Dan kita semua mengakui, keputusan pilot untuk kembali ke apron dan menurunkan penumpang bermasalah itu adalah keputusan yang benar.

Jadi, lain kali kalau menemukan pesawat delay, tanya dulu, adakah sebuah kejadian luar biasa terjadi di atas pesawat?

Wednesday, March 05, 2008

Mendadak Dinas!!!

Seumur-umur gue kerja di tempat yang sekarang (tepatnya dah hampir 5 tahun), baru kali ini ngalamin dinas mendadak, super duper mendadak, luar biasa mendadak. Kenapa juga dinas mendadak harus ke Singapore... (bener-bener mengalahkan rekor "dinas mendadak" sebelumnya yang antara perintah dan tanggal keberangkatan jaraknya kurang dari 24 jam, dan kali ini kurang dari 12 jam...)

Hari itu hari Selasa, 26 Februari 2008. Pas sampe' kantor, tiba-tiba diriku dipanggil oleh pak Dirut, kirain aya naon, ternyata aku diminta untuk menggantikan beliau menghadiri seminar. Guess, seminarnya di mana? Di Singapore... masa' mau nolak?? :-) Pas aku tanya seminarnya kapan, ternyata jadwalnya tanggal 27 Februari 2008. Loh, itu kan berarti.... BESOK?!?!?! Oooooo..... berarti nanti malam aku harus berangkat ke Singapore?!?!?! Hah?!?!?! Oh God.... Astagfirullah.... Subhanallah... dan berbagai kata-kata lain yang sudah tidak bisa diungkapkan dengan kata-kata. Setelah minta tolong cariin tiket dan hotel, aku ngibrit pulang untuk ngepak barang, terus balik lagi ke kantor untuk ambil tiket sama voucher hotel (sambil degdegan juga di jalan, soalnya hujan deras dan jalanan pastinya macet). Aji gile... selama ini dinas domestik kagak pernah sangat mendadak kaya' begini... kenapa juga sekali-kalinya dinas sangat mendadak terjadi pada my first overseas assignment???

Akhirnya, dengan GA 834, diriku berangkat ke Singapore. Sebenernya sih daku punya "cita-cita luhur", pengennya naik SQ, boleh donk sekali-sekali... tapi apa daya, "nasionalisme" mengalahkan segalanya, akhirnya aku memilih naik Garuda. Sebenernya ini bukan pertama kalinya aku ke luar negeri, dan juga bukan pertama kalinya aku ke Singapore, makanya aku berani berangkat mendadak, malam-malam, sendirian pula... gelo... Pas nunggu di ruang tunggu E2, kepikiran aja, udah berapa kali aku dinas domestik naik Garuda, dan sebenernya aku sangat jarang terbang malam dari Cengkareng, kecuali ke Yogya sama Denpasar. Suasana di ruang tunggu gak jauh beda sama di terminal F, karena isinya banyakan juga orang Indonesia, dan di penerbangan ke Yogya sama Denpasar kan banyak bule-nya juga. Pas dipanggil untuk boarding, baru aku sadar, iya ya, kali ini gue kan bukan mau ke Denpasar ato Yogya, tapi mau ke Singapura, pertama kali dinas keluar negeri, sendirian pula...

Begitu masuk pesawat, baru sadar, ada yang beda antara penerbangan domestik dan penerbangan internasional dengan Garuda. Pertama, di kursi ada bantalnya. Kedua, instead dikasih permen, pas dateng dikasih juice jeruk, yummm.... K'lo makan sih sebenernya sama, maksudnya sama aja dengan makanan waktu terbang ke Medan ato Makassar, malah gak bisa milih, menunya cuman ada 1 macam.

Mendarat di Changi, seperti biasa, ambil brosur sebanyak-banyaknya... Beda banget ama Indonesia, Singapore itu sangat informatif, mereka emang sangat niat dalam mempromosikan pariwisatanya. Udah gitu, berhubung masih menganut "aji pengiritan", jadi aku pergi dari airport ke hotel naik MRT, hehehe... padahal mendarat di Singapore udah jam 10.30 waktu setempat, dah malem bo. Setelah keluar di stasiun Lavender, ternyata hotelnya jauuuh.... mas-mas yang di loket MRT bilangnya "15 minutes walk", haa-aah... jadi dalam kondisi malam-malam, rada "buta" ama kondisi jalan, bawa-bawa koper (untung gak becek, dan di sana gak ada ojek...), akhirnya diriku "mendarat" dengan selamat di hotel. Waktu itu di Singapore hotel lagi penuh-penuhnya, jadi diriku kebagian hotelnya di 81 Elegance, deket Lavender Street. K'lo menurut internet, katanya di Bugis Vicinity, tapi itu teh kaya'nya lebih deket ke Little India gak seh? Teuing ah...

Keesokan paginya, dah lumayan segar. Dan mulailah perjalanan menyusuri kembali jalan yang tadi malam menuju ke stasiun MRT, mau ke tempat seminar di Hotel Marriot. Alhamdulillah, hotelnya persis di atas stasiun MRT, jadi jalannya gak jauh! Horeh! Setelah urusan pendaftaran selesai (yang mana ternyata daku kurang bawa duit pendaftaran, gara-gara pak Dirut salah baca formulir, hiks...), mbak-mbak panitianya ada yang sempet nanya : "nginep di mana?" Aku bilang di Little India, soalnya di Orchard hotel semua dah penuh. Terus dia nanya lagi : "ke sininya naik apa?" Naik MRT atuh Mbak, namanya juga ngirit.... Si Mbak kaya'nya sempet bingung, tapi komentar berikutnya adalah sebagai berikut : "pilihan yang bagus, soalnya jalanan sering macet!" (andaikan busway bisa seoptimum MRT...)

Di seminar selama 2,5 hari, ternyata orang Indonesia-nya banyak lho... mungkin 1/3 dari isi ruangan itu isinya orang Indonesia. Yang bikin rada-rada sungkan adalah pertanyaan "nginepnya di mana?". Meni malu, soalnya tidurnya di budget hotel, abis dapetnya itu sih (secara aku juga gak sempat cari sendiri, mana sempaaaaaat.....), sementara peserta Indonesia lainnya tidurnya di Marriot, atau Meritus Mandarin. Untung terbangnya naik Garuda, coba naik "budget airline" juga, kebayang peserta Indonesia lainnya pasti mikirnya ni' company niat gak seh ngirim pegawainya dinas keluar negeri... meni pengiritan pisan... Udah gitu sempet rada jiper juga, peserta lain kan memang job-desnya untuk pengembangan pembelajaran pekerja di setiap perusahaannya (dan isi seminarnya emang pas banget buat mereka), sementara kalau aku kan dari training provider dan consultation company, jadi menurutku sebenernya ada orang lain yang lebih pantas untuk ikut seminar ini. Tapi gak pa-pa, kita mah seneng aja, dikasih dinas keluar negeri, ketemu hal baru, dan pasti kepake koq... Dan sebenernya ada hikmahnya juga dapet nginep di budget hotel (yang untungnya bagus, k'lo cuman buat tidur ama mandi mah cukup banget!) dan bukan di Orchard, jadi sempat melihat juga "sisi lain" dari Singapore, eniwei, orang Singapore kan juga manusia...

Berhubung minggu depan perusahaanku ada acara lagi di Singapore (tepatnya bawa klien ke Singapore), jadi selain ikut seminar, aku juga punya "misi" untuk mengatur tour di Singapore-nya. Jadilah, selama 2 hari aku pulang malam terus, ketemu sama kenalan kami yang akan meng-arrange tour-nya. Tapi shopping mah gak ketinggalan... dah sampe' Orchard gitu loh... Rada nyebelinnya, aku dah sempet beli-beli di Border (toko buku), eh, pas di Seminar ada game ice breaking, terus karena aku ada dalam kelompok yang berhasil "memenangkan" games-nya, moderatornya ngebagiin voucher SGD 10 untuk belanja di Border! Huh, tahu gitu belanjanya ke Border ditunda dulu, lumayan khan... (jadi terpaksa balik lagi dech...)

Aku sendiri kadang gak mudheng, orang-orang Indonesia yang pada belanja ke Singapore itu beli apa ya? Mau beli baju? Mendingan ke ITC, lebih seru! Beli makanan aneh? Di supermarket Indonesia juga mulai banyak... Beli buku pun sekarang dah banyak toko buku di Indonesia yang jual buku dan stationary impor, tapi memang banyak buku yang (kaya'nya) gak bakalan masuk ke Indonesia. Bahkan barang-barang handicraft kaya' benang wool ama jarum rajut pun sekarang gak susah ditemukan di Indonesia (dan sekarang banyak juga benang-benang rajut bikinan Bandung yang sama lucunya dengan benang impor), tapi tetep aja, selalu ada barang yang nggak ada di Indonesia. Jadilah kemarin itu aku rada "kalap", ngeborong majalah kristik, abis di Indonesia itu kan barang langka, dan k'lo pun ada, edisinya udah lewat 2 tahun... Sempet juga ke Spotlight dan menemukan 1/3 isi toko itu terdiri dari benang wool, buku kristik, benang sulam, jarum rajut, dan barang-barang handicraft lainnya... rasanya seisi toko pengen dibeli semua....

Oh iya, ada 1 barang lagi yang agak susah carinya di Indonesia (sebenernya gak susah amat, tapi jarang dapat yang bagus), tapi di Singapore ada dan lumayan banyak : Eeyore... di mana-mana ada Eeyore : di 7-11, di Takashimaya, di Watsons, di Mustafa Center dan bahkan di airport!

Pas pulang, berhubung barang bawaan dah banyak (yah, namanya juga belanja... dan salah bawa koper, kopernya terlalu kecil, hehehe...), terpaksalah diriku membatalkan "niat mulia" untuk pergi ke airport naik MRT, dan akhirnya naik taksi. Eh, ternyata supir taksinya pernah jadi supplier untuk salah satu kilang minyak dengan kapasitas terbesar di Indonesia, jadi nyambung banget ngomongnya... saking asiknya ngobrol, sampe' doi sempet salah belok. Dan akhirnya, setelah sekali lagi terbang dengan Garuda Indonesia (dengan layanan yang... yah, standar lah!), aku mendarat dengan selamat di tanah air...

Wednesday, February 27, 2008

Negeri Anging Mamiri yang Harus Dikunjungi Lagi

Finally, setelah selama kwartal terakhir 2007 aku "singgah" di beberapa kota besar di Indonesia, akhirnya sampai juga ke Makassar... Dalam sejarah perjalanan keluargaku, Makassar adalah kota di mana kakek dan nenekku bertemu dan menikah (bayangkan, itu Makassar berapa puluh tahun yang lalu...)

Berangkat dari Cengkareng dengan Lion Air 737 seri 900 (yang katanya pesawat baru dan Lion merupakan pembeli pertama). Pesawatnya lumayan panjang... sempet kaget juga dapet nomor kursi 32, seumur-umur naik 737 belum pernah dapet di kursi nomor kepala 3... tapi ini juga belum paling belakang, karena yang paling belakang ternyata nomor 38... tapi tetep, jarak antar tempat duduk kurang dari 30 cm... tadinya sama petugas check-in ditaruh di 32E, alah, kejepit lagi deh, untung ternyata Ibu-ibu yang harusnya duduk di gang memilih di 32E, ma kasih ya Bu... Sepanjang jalan cuaca konstan, maksudnya konstan berawan, sama sekali tidak terlihat daratan.

Di Bandara Hasanuddin, ternyata pada saat yang bersamaan trainer yang dari Surabaya juga sudah mendarat dengan selamat, jadi kita bisa bareng-bareng pergi ke hotelnya. Dan ternyata.... seperti yang sudah disampaikan oleh rekan-rekan seperjuangan di kantor, bandaranya jauh nian dari kota! Padahal tempat trainingnya direncanakan di SPBU punya Pertamina yang dekat bandara, wah, para trainer harus pindah hotel neh. Tapi sementara kita nginep di Bumi Asih, yang sebenernya lokasinya lumayan strategis, dekat mall, dekat fotokopi, dekat toko ATK, dan dekat Kantor Unit Pertamina... cuman tetep jauh dari tempat training (nah lo!). Hotelnya lumayan enak, dan pas dapet kamar di pojok, jadi jendelanya ada 2.

Keesokan paginya, ceritanya bangun pagi, ikut waktu lokal. Ternyata... jam 5.30 waktu setempat itu masih gelap bo! Akhirnya jam 8,20 sampai juga kami di Kantor Pertamina UPms 7. Setelah berkoordinasi sejenak, kita cari bank dulu, terus cari makan. Eh, Bapak mobil rental-nya membawa kita ke pantai Losari, jadi foto2 dulu deh. Sayangnya cuaca kurang mendukung alias mendung, jadi pemandangan kurang begitu bagus. Unfortunately, salah satu trainerku ada yang nggak doyan daging dan seafood, jadi agak susah mau wisata kuliner ala Makassar, hhhh.... (soalnya cotto sama konro kan isinya daging...). Dari makan siang, kita balik ke Kantor Pertamina, terus menuju SPBU tempat pelatihannya.

Di SPBU tempat pelatihan, kita "dikeroyok" para pengawas dan cleanernya, jadi persiapan yang biasanya bisa makan waktu 2,5 jam, selesai dalam waktu 1 jam! Cuman sayang, hari udah sore, jadi kita belum sempat mampir ke mana-mana lagi. Dan besoknya dah harus ngadain training, udah nggak akan sempet ke mana-mana lagi, karena aku harus pulang duluan ke Jakarta... (soalnya waiting list training udah menanti neh...)

Berhubung pemandangan di Losari lagi gak bagus, wisata kuliner gak tuntas, belum mampir Fort Rotterdam, makanya harus balik lagi ke Makassar...

Thursday, February 14, 2008

My First Book

Akhirnya... buku pertamaku terbit, dan sudah bisa diperoleh di toko-toko buku dengan harga Rp 35.000 per eksemplar. Jangan lupa beli ya!

Wednesday, January 30, 2008

Kebon strawberry di Selabintana, yummy....

Sabtu 26 Januari 2008 yang lalu, kami pergi ke Selabintana (k'lo ada yang gak tahu Selabintana letaknya di mana, Selabintana itu 7 km dari Sukabumi ke arah utara), ceritanya bokap mau ada reuni-an Mahawarman. Seminggu sebelumnya, kami sudah mencari tahu dulu gimana caranya pergi ke sana naik kendaraan umum, karena rencananya aku sama adikku mau menyusul bokap dan nyokap (yang sudah pergi ke sana hari Jum'atnya). Ternyata gak ada bou... aneh sekali ke Sukabumi itu, bener-bener gak ada travel, gak ada bis eksekutif, jalur kereta api Bogor-Sukabumi juga ada tutup, adanya cuman angkot, elf dan bis ekonomi (yang berhenti di tiap tikungan). Terpaksa deh, memberangkatkan 1 mobil lagi dari rumah...

Sabtu pagi, nyusul nih ke Selabintana. Tol Jagorawi, lancarr.... di Ciawi, seperti yang sudah diprediksi, mulai terjadi antrian-antrian. Ditotal-total, perjalanan Jakarta-Sukabumi itu menghabiskan waktu 4 jam, dan yang 3 jam itu cuman dari Ciawi sampe' Sukabumi yang jaraknya cuman 50 km! (padahal udah ngirit jarak dan waktu dengan lewat tol JORR) Masa' jarak cuman 110 km dari Jakarta, waktu tempuhnya lebih lama daripada Jakarta-Bandung! Tapi karena emang udah siap-siap bakalan lama di jalan, jadi perbekalannya dah lengkap. Ada dodol coklat asli dari Aceh, kacang Rahayu asli dari Bali (oleh-oleh travelling sebelumnya), sama kue-kue lainnya.

Di jalan menuju Selabintana, tiba-tiba ditarikin retribusi! Ya ampun.... emangnya kita angkot??? Pas udah sampe' di hotel venue reuninya (tepatnya hotel pariwisata Selabintana, yang ada di dalam tempat wisatanya), ternyata bokap udah sampe' sana (dan berpesan, jangan lupa k'lo lewat gerbang hotelnya, bilang aja mau ikut acara reuni Mahawarman, biar kagak ditarikin bayaran). Di hotel Selabintana, tempatnya sih luas dan asik, cuman terlalu banyak orang (soalnya terbuka untuk umum). Karena satu dan lain hal, kami nggak nginep di situ, tapi di "sebelah"nya, tepatnya di hotel Pangrango (yang kondisi kamarnya lebih baik daripada hotel Selabintana, tapi harganya juga "jauh lebih baik"...). Bungalownya lucu juga (ini "lucu"nya orang Bandung nya'!), berbentuk rumah panggung, lantainya kayu, ada 2 kamar, lengkap ama TV, kulkas, termos air panas, dan kamar mandinya dilengkapi air panas.

Pada dasarnya di Selabintana itu enak banget, soalnya hawanya dingin (dah lama gak liburan ke tempat dingin, biasanya k'lo dinas ke tempat yang panasnya luar biasa...), sempet juga ngeliat kabut, dah lama bo gak liat kabut... Waktu liat websitenya hotel Pangrango, banyak obyek wisata yang seolah-olah deket dari hotelnya, seperti tea walk di perkebunan Warnasari, budidaya jamur merang (yang cuman 10 meter dari hotel, begitu kata websitenya), budidaya ikan koi, dlsb. Ehhh... pas disurvey (tepatnya mencari Pondok Halimun, dan pondoknya tetep aja gak ketemu), ternyata budidaya jamurnya dah tutup, perkebunan Warnasarinya juga jauh banget, apalagi Curug Cibeureumnya! (tepatnya kami dah sempet offroad sebentar di kebun teh, jalurnya jalan tanah dan cuman cukup untuk 1,25 mobil) Alah.... Tapi ternyata kami menemukan obyek lain yang gak ada di daftar obyek wisata hotel Pangrango : kebon strawberry.... hmmm....

Pas hari Minggu-nya, sementara yang reuni lagi punya acara, kami bikin acara sendiri : pergi ke kebon strawberry. Ternyata di jalur menuju Pondok Halimun itu ada 2 kebon strawberry, dan kami memilih satu yang keliatannya fasilitasnya paling lengkap dan paling rame. Ternyata emang bener, di tempat yang kita datangi jualan bibit strawberry, juice strawberry, souvenir strawberry, dan juga tanaman lain. Masuknya nggak bayar, strawberry-nya boleh metik sendiri (terus ditimbang dan dihargain Rp 6.000/ons), dan pohonnya yang boleh dipetik banyak bangettttt... (gak cuman seuprit seperti wisata strawberry lainnya di sekitar Bandung). Setelah "berjuang" di seantero kebon strawberry mencari strawberry yang besar dan merah, ternyata cuman kekumpul 1,5 ons... tapi strawberry-nya enak banget, segar dan manis, gak kaya' strawberry yang beli di Pasar Minggu...

Perjalanan pulang, yang kita perkirakan macet banget, ternyata jauh lebih cepat dari waktu berangkat. Untuk jalur Selabintana-Ciawi yang diperkirakan akan ditempuh dalam waktu 4 jam, ternyata karena jalannya lancar, cuman 2 jam perjalanan, jadi kami bisa mampir dulu untuk mengicipi makroni panggang di Bogor yang tersohor itu. Sayangnya, di Selabintana belum sempet wisata kuliner, jadi belum sempat makan bubur ayam Sukabumi di Sukabumi deh... (berarti harus balik ke Sukabumi dech...)